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明一法师:佛教中的“不可说”是什么意思

2016-06-05 20:33:49 来源:佛法研究网 编辑:广辉居士

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文:明一法师

《华严经》里面的“不可说”这个词很有意思。一方面它是数量词,在阿僧祇品里面定义“不可说”为一个数量单位,“不可说不可说转”为最大的数量单位;另一方面它有讲不尽的意思,有讲不明白的意思,无法用语言来描述的意思,这与佛教里面很多场合“不可说”吻合。

比如,问什么是佛?你能回答吗?没有办法回答。因为所有的回答都不能完全讲透“佛”的意思,比如回答为无上正等正觉,那么这个无上正等正觉就会有一个,无上正等正觉之上的正等正觉比“佛”更具有说服力。所以不能这样回答,只能回答“不可说”。

再比如,问什么是禅?你能回答吗?没有办法回答。因为任何一个回答无法把禅的意思解释出来,所以只能用“不可说”来回答。其它很多很多的名词都是这样,我们无法回答,只能用“不可说”来回答。或者说“如人饮水,冷暖自知”。这个回答更是“不可说”了。

为什么会这样呢?学过数学的人都知道“极限”这个词。现代科学用极限来精确表示这个“不可说”。这个表达不管是在数量上还是在意思上都很恰当。因为,要标出任何一个度量的高低大小等极限量的时候,你不能在极限坐标上标出来(也就是说出来),一但标出来,就会有一个超过你所标的点胜过它。

从这点来看,佛陀所说的“不可说”这个词就是相当于现代科学的极限这个词。只是在两千多年前还没有人定义“极限”这个词的意思。而定义“极限”这个词的人又不懂佛教,错过了古人已经定义过的名词,从而让我们后人产生迷惑。明白了这点,我们又会对佛陀的能力产生敬仰。

所以,我们在看佛经的时候,要注意今、古人对名词定义上的区别,不要把两者的定义分开(宗门下的话叫“打成两橛”)。像“香水海”这个词,不要一看到海就想起水,然后把自己固化,很明显“香水海”是指我们现代天文学里面说的星云。

另一方面,现代科学大可参考佛教的经典来定义用词,甚至应该沿者佛陀告诉我们的情况去分析自然规律,比如宇宙生命等问题。这样就不会闹出,为宇宙中到底存不存在生命争吵个没完没了的笑话了,应充分利用先哲的智慧提高我们的科学进步能力。

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